赵公明为道教的神明,乃一虚构人物。道教称其为上天皓庭霄度天慧觉昏梵气所化生。姓赵名朗,字公明。与钟馗是老乡,终南山人氏。自秦时避世山中,虔诚修道,汉代张道陵张天师入鹤鸣山精修时,收之为徒。并使其骑黑虎,守护丹室。张天师炼丹功成,分丹使赵公明食之,遂能变化无穷,形似天师。张天师命其守玄坛,所谓玄坛,及道教之斋坛。赵公明因而被天帝封为”正一玄坛赵元帅”,故又称其为赵玄坛。因其身跨黑虎,故又称”黑虎玄坛”。
 
武财神赵公明_简单知识网
 
 
赵公明的传说,由来已久。在在晋代干宝所撰《搜神记》卷五中,散骑侍郎王佑故事里就有”上帝以三将军赵公明、钟士季,各督数鬼下取人”的情节,但此时他是作为冥神出现的。在梁代陶宏景的《真诰?协昌期》中,亦有《天帝告土下冢中直气五方诸神赵公明等”的说法,也是一证。
 
 
 
 
由于传说随文帝时,赵公明等五位瘟神至人间降瘟,赵公明又成为瘟神之一。至明代,又把赵公明说成八部鬼帅之一,”各领鬼兵,动亿数万,周行人间”,作恶多端。其中赵公明专向人间传播”下痢”及痢疾。此八个鬼王”虚毒啸祸,暴杀万民,枉夭万数”。于是太上老君派张天师布龙虎神兵,前往翦灭。经过数番斗法,魔高一尺,道高一丈,八部鬼帅终于降服。
 
 
 
 
在《封神演义》里,赵公明又成了峨嵋山的道仙,他武艺高强,并有黑虎、铁鞭和百发百中的定海珠、缚龙索等法宝,被闻太师请去打姜子牙,因其助纣为虐,终不免一死。后姜子牙按元始天尊旨意封神,赵公明被封为”金龙如意正一龙虎玄坛真君”之神,手下有招宝、纳珍、招财、利市四神,专司”迎祥纳福,追逃捕亡”。至此,赵公明方有了财神的模样,不再像先前那样浑身充满着邪气、鬼气和瘟气。
 
 
 
 
赵公明在《封神演义》中成为财神,其实源于元明间的《三教源流搜神大全》。《大全》所描绘赵公明形象为:头戴铁冠,手执铁鞭,面黑而多须,跨虎。这正是后世所供武财神赵公元帅的典型图像。书中又称其授正一元帅,手下有八大猛将,六毒大神,还有五方雷神,五方猖兵、二十八将等。又称他能”驱雷役电,呼风唤雨,除瘟翦虐,保病禳灾”,功莫大焉。据此,道教又将其与灵官马元帅、关羽、温琼合为四大天将,在建醮祭典中常设四将神像;道士请神作法时,亦必请此四将。至今台湾各地设立醮坛,必有四大天将(元帅)纸制神像,赵公明元帅即制成骑虎执鞭样式。
 
 
 
 
至于赐财功能《搜神大全》卷四谓”买卖求财”,公能使之宜利和合。但有公平之事,可以对神祷,无不如意”,自此,赵公明司财,使人致富的功能深入人心,备受欢迎,而其瘟君、鬼帅的本来面目,倒日渐淡薄。至近代,又有人附会赵公明为回人,不食猪肉,”每祀以烧酒牛肉,俗谓斋玄坛”。这大概与明朝郑和七下西洋,曾抵阿拉伯国家,多得珍奇异宝有些关系,民间亦有”回回进宝”的俗语。明清小说中也有不少”波斯胡”有奇宝的故事。但赵公明本属虚构,他的回回族籍,更属无稽之谈。赵公明是汉族创造的财神,”回回”之说,大约有”一回回”、”一次次”的含义,表示获财次数之多。
 
 
 
 
民间所供赵公明财神像皆顶盔披甲,着战袍,执鞭,黑面浓须,形象威猛。周围常画有聚宝盆、大元宝、宝珠、珊瑚之类,以加强财源辐辏之效果。
 
 
 
 
赵公明在民间影响很大,百姓多有奉祀,以求获财获福。赵公明助人得财的传说也留有很多。明代学者陆粲记有乡邻一件轶事:
 
 
 
 
吴俗喜斗蟋蟀,多以决赌财务。与里人张廷芳者好此戏,为之辄败,至鬻家具以偿焉。岁岁复然,遂荡其产。
 
 
 
 
素敬事玄坛神(赵公明),乃以诚祷,诉其困苦。夜梦神曰:尔勿忧,吾遣黑虎助尔。今化身在天妃宫东南角树下,汝往取之。”张往,掘土获一蟠蟀,深黑色而甚大,用以斗,毋弗胜者,旬日间获利如所丧者加倍。
 
 
 
 
至冬,促织(蟋蟀)死,张痛苦,以银作棺葬之。
 
 
 
 
清人王有光在《吴下谚联》中,也记载了类似传说。吴门一卖菜小贩,求财于赵公明,夜梦赵玄坛对他说:”虎头上捉虱。”次日一早,小贩来到玄坛庙,闻神坐骑黑虎像耳中有蟋蟀鸣,捉住捧归。遂去赌场斗,一斗而胜,再斗而赢,得了不少银两,便将蟋蟀取名”虎氏”。
 
 
 
 
小贩又带虎氏到大赌场去赌斗。一大富翁养了几百只蟋蟀,最厉害的一只叫”有氏”。富翁一下下赌注三千两,小贩惊得目眩神昏,倾囊而出,又借了一些,凑了五十两。主持人说:”你这点银两,何异于蚤跳牛口,算了吧。”与小贩熟识者都来帮助,凑足了七百两。
 
 
 
 
富人同意降低数目一斗。二虫咬牙激斗,斗到酣处,有氏咬住虎氏,虎氏六足踞峙,拼死反抗。富翁神态自若,而小贩则尿了一裤裆。忽然虎氏往后一拔,头颈脱离身躯而两翅撑立,作斗胜之状而鸣,一腔毒气嘘在有氏身上,有氏马上死去。但监斗者偏袒富翁,大声宣布有氏胜。
 
 
 
 
卖菜小贩本来孤注一掷,心理极度紧张,猛然一听竟仆地而绝。好半天他才苏醒过来,而断头虎氏犹竖翅而鸣。富翁见免了一场人命官司,就将自己押下的赌注都给了卖菜人。卖菜人虽得了几百两银子,但是分痛惜虎氏不再复生。夜里他又梦见了赵公明,对他说:”你该得到的钱财就是这些。不必伤悲。”
 
 
 
 
赌徒视赌如命,甚至比命还重要,赌徒的最大愿望就是赢钱,越多越好。可是赢钱谁输钱?于是拼命乞求财神爷保佑。上面的传闻反映了赌徒对赵公明的虔诚和世俗的赌徒心理。但赵公明保佑一些人靠赌博发财,也是是非不清、太不应该。
 
 
 
 
不过,据传赵公明也有一些正义之举,曾救助过弱者。据明人王同轨《耳谈》载:
 
 
 
 
嘉靖末,宜兴染坊孀妇(寡妇)陈氏,有容色。一木客(木材商)见而悦之,故以染屡过其家,诱饵百端,凛不可犯。为谋者密以数物夜掷其家,明日以盗闻于官。又贿胥系逮累窘辱,以冀其从。
 
 
 
 
妇益怒,惟日夜祷于玄坛神曰:”我家敬事尊神最久,独不能为我佑乎!”是夜梦神语曰:”已命黑虎矣。”
 
 
 
 
木客闻之,犹骂痴妇。不旬日与六七客往山贩木。丛柯间黑虎果出,隔越数人衔之而去。
 
 
 
 
对财神的崇拜,其实就是金钱的崇拜。
 
 
 
 
“财,人所宝也”(《说文解字》),”天下熙熙,皆为利来;天下壤壤(攘攘),皆为利往”(《史记?货值列传》),”有了千田想万田,得了银山想金山”,”人为财死,鸟为食亡”(俗谚),这些反映了几千年来人们对钱财的拼命追求和狂热崇拜。如今,赵公明、关公等财神大走鸿运,堂而皇之地端坐在豪华店堂的最醒目的位置上,他们成为大小老板们最为可亲可敬的偶像。
 
 
 
 
过惯穷日子的人最怕受穷,中国人恨不得在一夜之间都富起来,所以拜金主义一时泛滥不足为奇。但中国毕竟是有优良传统的文明古国,随着人民生活的不断提高,文明程度的不断加深,在”全民经商热”、”一切向钱看”之后,一个追求精神生活的新时代必将到来!